奇美醫院、長庚大學攜手防治口腔癌—前瞻技術轉移世延生醫

  • By 柳營奇美醫院 牙醫部 部長│蔣維凡
2017年8月23日正是世界大學運動會熱鬧地在台北舉辦的日子,在台灣歡欣迎接第12面金牌的同時,奇美醫療體系(以下簡稱:奇美)也在當日與研究合作夥伴長庚大學攜手將口腔癌早期診斷新技術轉移給世延生醫股份有限公司,預計在今年底將發展出唾液檢測試紙,進行人體試驗並加速推廣到臨床應用,為台灣癌症防治做出貢獻。
台灣國民健康署自1999年開始推行高風險族群口黏膜篩檢活動,藉此找出早期癌症甚至癌症前期病人,以利降低癌症發生與醫療支出,2010年更擴及全國,每年篩檢人數已超過百萬人。在政府積極推行此一防治策略下,台灣口腔癌發生率的上升在當年之後的確受到明顯控制(圖一),但是發生率上升的趨勢僅是減緩並未下降。可能原因是初級口腔篩檢完全依賴醫師肉眼判定,除了醫師經驗會影響成效之外,白袍恐懼症造成高風險民眾不願主動接受篩檢的因素也讓篩檢無法達成完整的效果。此次奇美醫院與長庚大學合作的新技術採取唾液檢驗的方式(圖二),其特點是:第一、採樣容易,民眾的接受度高。第二、不受採樣環境影響,社區甚至居家也可採樣,並於採樣後可逕行檢測,再交由醫師判斷進一步診療方式。第三、可重複取樣,易於操作,所以可應用於癌症病人與高風險民眾追蹤之用。
除了上述研究成果,奇美醫院也進一步配合研究團隊於 2016 年受邀加入由美國主導推動的「癌症登月計畫」(Cancer Moonshot),成為這項重要的世界級研究團隊的合作成員。「癌症登月計畫」是美國前總統歐巴馬於2015年1月宣布美國將啟動「精準醫學」規劃中的一項核心跨國研究計劃,由美國前副總統拜登於2016年9月正式提出,目標是希望爭取在5年內提前完成原預計需要10年研發才能完成的癌症相關預防、診斷、治療和護理等工作。由於美國科研能力仍執世界牛耳,此一計畫的執行將對人類健康影響深遠。為了達成這個目標,美國癌症研究所(National Cancer Institute, NCI)、美國國防部(Department of Defense)及美國退伍軍人事務部(Department of Veterans Affairs)攜手推動「阿波羅計畫(Applied Proteogenomics OrganizationaL Learning and Outcomes, APOLLO)」,並與加拿大、德國、瑞典、瑞士、英國、澳洲、中國、日本、南韓及台灣的研究機構合作,成立「國際癌症蛋白質基因體研究聯盟」(International Cancer Proteogenome Consortium,簡稱 ICPC,詳見下列網頁 https://proteomics.cancer.gov/programs/international-cancer-proteogenome-consortium),將以嶄新的蛋白質基因體(Proteogenomics)策略進行大規模癌症病人樣本分析,探討疾病發生機制、以及檢測及治療的線索。本團隊將以國人重大癌症執行蛋白質基因體策略,分析大量癌症病人樣本,除為人類對抗癌症盡一份心力,也將為台灣提供解決重要疾病的線索,加速提供國人精準醫療的新方針。

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